Обстоятельства непреодолимой силы

Коронавирус как обстоятельство непреодолимой силы

ТАСС сообщило, что Торгово-промышленная палата (ТПП) России выдала компаниям первые сертификаты, которые подтверждают обстоятельства непреодолимой силы, вызванные коронавирусной инфекцией.

ФАС России признала распространение COVID-19 обстоятельством непреодолимой силы.

Малый и средний бизнес может рассчитывать на отсрочку в оплате аренды.

Означает ли это, что теперь можно не исполнять договоры и не нести ответственность за их нарушение?

Всё не так просто. ТПП подтверждает наличие обстоятельств непреодолимой силы только для участников международных контрактов. Письмо ФАС рассматривает вопросы, которыми ведает антимонопольная служба. А отсрочка по арендной плате касается исключительно государственного и муниципального имущества.

Формально указанные нормы не затрагивают интересы большинства предпринимателей.

К тому же, одно только обстоятельство непреодолимой силы ещё не оправдывает неисполнение договора. Чтобы избежать ответственности за нарушение обязательств, придется учитывать целый ряд условий:

  • наступление события невозможно предусмотреть на момент заключения договора;
  • событие невозможно предотвратить;
  • отсутствует вина должника в наступлении чрезвычайного обстоятельства;
  • нет причинной связи между действиями должника и возникновением обстоятельств непреодолимой силы;
  • это всегда внешнее объективное обстоятельство, на которое должник влиять не способен.

Попробуем разобраться, что такое форс-мажор и как действовать бизнесу в условиях распространения эпидемии.

Что такое форс-мажор

Force majeure (франц.) – «высшая сила». В российском праве – обстоятельство непреодолимой силы. Это чрезвычайные природные, политические и иные явления и события, которые невозможно было предвидеть, а при их наступлении – преодолеть. Они не зависят от человеческой воли, всегда чрезвычайны. К ним можно отнести стихийные бедствия: лесные пожары, наводнения, извержения вулканов; эпидемии; войны.

Чрезвычайные обстоятельства могут стать объективным препятствием для того, чтобы исполнить договор.

Эпидемия коронавируса – форс-мажор или нет?

Для кого как. Единообразное понимание пока не выработано. Если исходить из системного толкования норм ГК РФ, коронавирусная инфекция – не форс-мажор. Если учитывать принятие локальных правовых актов исполнительной власти – форс-мажор. Но, опять же, не для всех.

Когда COVID-19 – не форс-мажор

Не существует исчерпывающего перечня чрезвычайных обстоятельства. Кроме общих признаков форс-мажора, обязательно учитывать еще и конкретную ситуацию и ее условия.

Некоторые пандемии могут быть признаны чрезвычайными. Однако не всегда. На поверхностный взгляд, эпидемия COVID-19 выглядит как обстоятельство непреодолимой силы. Хотя и не обязательно является таковым. Сравните пандемию так называемого испанского гриппа, от которого во всем мире за 1918 – 1920 гг. погибло не менее 50 млн человек и настоящую ситуацию и сопоставьте возможность борьбы с инфекцией в условиях общественного и научного развития сто лет назад и сейчас. То, что век назад воспринималось как чрезвычайная и непреодолимая ситуация, сейчас может в той или иной степени контролироваться и управляться.

Даже если ВОЗ признала пандемию, это еще не свидетельствует, что теперь можно отказаться от обязательств.

Если введён карантин, запрещают массовые мероприятия, посетители перестают посещать тренажерные залы, парикмахерские, кафе. Предприниматель лишается выручки в результате того, что правительством или местной властью установлены запреты. Платить за аренду ему нечем.

Будет ли это обстоятельство признано форс-мажором? Не факт.

В подобной ситуации на помощь предпринимателю приходят другие нормы. Рассмотрим юридически значимые обстоятельства:

  • Предприниматель при заключении договора аренды тренажерного зала предполагал, что его тренировки будет посещать определенное количество человек. Он мог рассчитать примерную выручку и обоснованно считал, что сможет вовремя платить арендную плату.
  • На момент заключения договора он не мог предположить, что в стране начнется эпидемия и введут карантин.
  • Условия, которые были на момент заключения договора, резко изменились.
  • Если бы предприниматель мог предположить, что возникнет такая проблема, то не стал бы заключать договор.
  • С введением карантина он не может получить то, на что рассчитывал, когда арендовал зал. Арендатор из-за карантина не может использовать зал для занятий.

Описанные обстоятельства – признак не форс-мажора, а существенного изменения обстоятельств. Если обстоятельства настолько изменились, арендатор вправе требовать изменить или расторгнуть договор (ст. 451 ГК РФ).

Когда COVID-19 – форс-мажорное обстоятельство

До сих пор не выработаны правила договорной работы предпринимателей в условиях распространения коронавирусной инфекции. Однако отдельные ведомственные акты прямо указывают, что коронавирус – это форс-мажор. Но из них также следует, что чрезвычайность ситуации – не для всех.

Официальной позиции государства, которая бы в равной степени определяла порядок исполнения договоров всеми предпринимателями в изменившейся ситуации, нет. Преимущество получили организации, которые:

  • работают с нерезидентами;
  • участвуют в госконтрактах;
  • арендуют государственное и муниципальное имущество.

Для них коронавирусная эпидемия – форс-мажорное обстоятельство.

COVID-19 может в равной мере влиять на исполнение обязательств независимо от того, идет ли речь об исполнении международных или государственных контрактов либо о договорах на внутреннем рынке.

Поэтому нет объективных причин, по которым эпидемия может быть форс-мажором для одних предприятий и не быть для других. Видимо, стоит рассчитывать на применение права и закона по аналогии и на судебную практику. Но её пока нет.

Упоминание коронавируса в судебных актах

Известно о двух решениях арбитражных судов, которые только косвенно затрагивают тему коронавируса. Одно – Арбитражного суда Амурской области от 02 марта 2022 года по делу А04-665/2020.

Суд посчитал, что удовлетворение иска приведет к тому, что решение нельзя будет исполнить. Причина – закрытая российско-китайская граница. Вопрос, что можно расценивать как обстоятельства, освобождающие предпринимателя от ответственности, а что – нет, не был предметом иска.

Второе решение – Арбитражного суда Тверской области от 13 февраля 2022 года по делу № А66-17378/2019, также не могло внести ясность, поскольку обстоятельства непреодолимой силы предметом иска не были. Разрешался процессуальный вопрос. И суд справедливо посчитал, что не является уважительной причиной для сбора доказательств то обстоятельство, что директор ответчика не может вернуться в Россию из-за COVID-19.

Освобождает ли эпидемия от выполнения обязательств

Наступление форс-мажорных обстоятельств не означают, что обязанности перестали существовать. Стороны освобождаются от ответственности за неисполнение только пока действует чрезвычайная ситуация. Рано или поздно она заканчивается.

Обычаи делового оборота требуют немедленно известить контрагента о прекращении чрезвычайной ситуации и выполнить обязательства.

Исключение – прекращение обязательства из-за невозможности исполнения. Или истечение срока договора, иные причины, которые определены законом или соглашением сторон.

Что делать, если из-за COVID-19 исполнять договор невозможно

Зависит от то того, какой подход избрать. Рассматривать ли происходящее как существенное изменение условий договора (ст. 451 ГК) либо как обстоятельство непреодолимой силы (ч. 3 ст. 401 ГК). На текущий момент первый вариант более надёжен по следующим причинам:

  • по стране в целом из-за коронавируса не введено чрезвычайное положение;
  • ситуация форс-мажора официально признана только для отдельных субъектов РФ либо локальными нормами – для международных контрактов и контрактов с участием государства (муниципалитета);
  • отсутствие денег у должника заведомо не признается обстоятельством непреодолимой силы (п. 3 ст. 401 ГК РФ), значит, потребуется иное обоснование;
  • суд не выработали подход к правовой оценке последствий карантина и иных запретительных мер и их влиянию на ведение бизнеса;
  • судебная практика по вопросам изменения и расторжения договора давно наработана и есть на что ориентироваться истцам.

Эпидемия как существенное изменение обстоятельств

Способ расторгнуть (изменить) договор по указанному основанию – единый для всех контрактов. Для примера возьмём договор аренды.

Арендатор может требовать:

  • изменить договор;
  • расторгнуть договор;
  • уменьшить плату (п. 4. ст. 614 ГК РФ).

Чаще всего предприниматели договор расторгают. Изменить договор в суде можно в крайне редких случаях, которые специально указаны в законе.

Если контрагент согласен, никаких проблем нет. Стоит только составить дополнительное соглашение к договору с указанием новых условий. Соглашение обязательно письменной форме, если договор составлялся письменно.

Если арендодатель не согласен с тем, что договор следует расторгнуть или изменить, арендатору придётся обращаться в суд и доказывать, что:

  • основания для расторжения договора есть и они существенны;
  • на момент заключения договора стороны не могли предвидеть изменение условий, с учетом которых договор заключался;
  • у истца не было возможности преодолеть ситуацию, которая сделала исполнение договора невозможным;
  • исполнение договора причинит истцу существенный ущерб и он лишается того, на что рассчитывал, когда заключал договор;
  • договор или деловой обычай не предусматривает, что риск изменения условий несет истец.

Эпидемия как форс-мажорное обстоятельство

Можно попробовать доказать, что исполнить договор невозможно из-за обстоятельств, вызванных распространением COVID-19.

Самый простой случай – в контракте прямо указали, что вспышка эпидемии считается уважительной причиной. Если – нет, а в законодательстве ничего не изменится, придётся самим обосновывать существование форс-маждора, его влияние и последствия.

Несмотря на то, что на момент написания статьи COVID-19 не признан как непреодолимое обстоятельство на всей территории РФ и для всех субъектов предпринимательской деятельности, стоит учесть два момента:

  1. В некоторых отраслях экономики действие форс-мажора уже признано официально (см. выше COVID-19).
  2. 14 марта Указом мэра Москвы эпидемия в Москве признано чрезвычайным и непредотвратимым обстоятельством. Некоторые регионы тоже начинают вводить особый режим для борьбы с вирусом. Режим повышенной готовности объявлен в Самарской и Волгоградской и областях, на Ямале , в Камчатском крае и других регионах.
  3. Эпидемия одинаково влияет на все регионы страны и на деятельность всех хозяйствующих субъектов независимо от того, признано это правовыми нормами или нет.

Указанное даёт возможность ссылаться на аналогию права и аналогию закона в ситуациях, когда придётся доказывать, что неисполнение обязательств вызвано обстоятельством непреодолимой силы.

Что делать, чтобы не наступила ответственность за нарушение договора

Эпидемия признана в качестве обстоятельства непреодолимой силы на отдельных территориях России и для некоторых категорий обязательств (см. выше). Если ничего не изменится, остальным участникам рынка придется как-то самим вырабатывать меры по защите своих интересов на основании общих норм ГК РФ и применения аналогии права.

Какой бы способ не был выбран, нельзя отмалчиваться. В первую очередь следует сообщить контрагенту о причинах невыполнения договора и начать искать выход, который устроит обе стороны.

Обстоятельства непреодолимой силы

Почти во всех договорах юридических и физических лиц имеется пункт об обстоятельствах непреодолимой силы.

Под этой формулировкой понимается форс-мажор. В гражданском кодексе непреодолимая сила понимается как обстоятельство, которое невозможно предотвратить.

В отечественном и мировом законодательстве не приводится полный перечень обстоятельств подобного рода. Форс-мажорные ситуации оцениваются индивидуально и рассматриваются отдельно по каждому эпизоду в соответствии с ГК РФ.

Что относят к обстоятельствам непреодолимой силы?

Четких определений подобных ситуаций не представлено. Имеются признаки, дающие возможность их идентифицировать. В законодательстве отмечается, что данные обстоятельства могут иметь два основных признака:

  • чрезвычайность;
  • невозможность предотвращения в сложившихся условиях.

Международная и отечественная практика заключения соглашений и договоров гласит, что в них применяется особая классификация обстоятельств такого типа:

  • стихийные явления (смерчи, землетрясения, наводнения и т. д.);
  • социально-значимые события (забастовки, демонстрации, митинги, конфликты);
  • законы, запрещающие ведение конкретной деятельности.

События, препятствующие одной либо обеим сторонам выполнить договорные обязательства, расцениваются как обстоятельства непреодолимой силы, если они не предусматривались в соглашении, и их последствий или эффекта невозможно было избежать.

Здесь имеются отдельные нюансы. Первый касается военных конфликтов. Если они длятся достаточно долгое время, то перестают быть обстоятельством непреодолимой силы, ведь о них было известно заранее и стороны могли выработать соглашение, где бы учитывались сложности, касающиеся данной ситуации. Второе — это забастовки.

В судах забастовки воспринимаются в качестве форс-мажора лишь в случае, когда парализованными оказались целые отрасли, а не какое-то отдельное предприятие, протесты рабочих на котором можно было предотвратить

Возникновение подобных условий играет важную роль в ряде отраслей, имеющих особое социально-экономическое значение. Одной из таких отраслей является туризм и финансовая инфраструктура, связанная с ним. Клиенты, отправляющиеся в поездки вопреки предупреждениям и рискам, должны уведомляться об опасности в письменной форме. Ознакомление с предоставленным документом должно быть подтверждено подписью.

Обстоятельства непреодолимой силы

Как отмечаются данные обстоятельства в договоре?

На практике обычные договоры, используемые предпринимателями, не содержат никаких упоминаний об обстоятельствах непреодолимой силы. Эти пункты не принято широко расписывать, поскольку большинство работ или услуг выполняются в короткий срок, и на них с малой вероятностью могут повлиять внешние факторы.

Тем не менее в соглашении может быть пункт, где указывается, что стороны могут освобождаться от обязательств в случае появления обстоятельств непреодолимой силы. Подобная трактовка способна повлечь определенные последствия.

При нежелании сторон включать в договор перечень обстоятельств, которые могли бы по их мнению иметь признаки непреодолимой силы, следует по крайней мере разобраться с порядком применения указанного пункта.

Первое, что нужно указать, — это срок, в которой одна сторона должна известить другую о возникновении данных обстоятельств.

Второе — следует конкретно прописать в договоре, какие последствия произойдут в случае их возникновения.

Также следует указать, как именно данная проблема отразится на каждой из сторон соглашения, и что произойдет с самим договором — будет ли он расторгнут, или сроки его исполнения будут перенесены. Точные формулировки и описания сделают работу каждой из сторон более прозрачной, понятной и безопасной.

Если проигнорировать факт необходимости более внимательного отношения к факторам такого рода, может возникнуть ситуация, при которой одна из сторон самовольно разорвет отношения по договору. В конечном итоге придется обращаться в суд и вести долгие тяжбы, чтобы доказать, что обстоятельства непреодолимой силы таковыми по факту не являлись.

Последствия форс-мажора

При возникновении чрезвычайных происшествий очень важны их последствия. В некоторых ситуациях все может обойтись задержкой в исполнении договора, но иногда это грозит полным расторжением заключенного контракта.

Так, например, если дело касается забастовки рабочих, длящейся несколько дней, нерационально было бы разрывать соглашение, ведь можно просто пересмотреть сроки его исполнения. Если же речь идет о поставке товара, склады с которым были уничтожены в результате пожара, взрыва, стихийного бедствия и т.д, то здесь совершенно ясно, что сделка окажется сорванной из-за обстоятельств непреодолимой силы.

Сторона, ссылающаяся на подобные происшествия, использует данную причину как возможность избежать ответственности за неисполнение взятых на себя обязательств. Это может быть выплата неустойки или штрафы.

При невозможности соблюдения договоренностей по причинам, не зависящим от сторон, они могут сослаться на стихийное бедствие, социальные явления или законодательные акты, чтобы избежать предусмотренного договором и законодательством наказания

В результате к ним не будет применено никаких мер. Однако это произойдет при условии, что форс-мажорные обстоятельства действительно имели место, а не являются выдумкой либо проблемами, имевшими решение.

Резюме

При формировании соглашений стороны должны учитывать вероятность возникновения спорных ситуаций в рамках реализации договоренностей. Если специфика отрасли, где происходит сотрудничество, предусматривает вмешательство внешних факторов, нюансы лучше всего обсудить и зафиксировать на этапе составления договора. В будущем эти действия помогут избежать возможных конфликтов и лишних разбирательств в судебных инстанциях, что может отнять много времени, сил и средств.

Форс-мажор: юридические комментарии к ст.401 ГК РФ

Форс-мажор. Коронавирус, пандемия или иные аналоги как форс-мажор. Чрезвычайность, непредотвратимость. Доказательства. Разные договоры. Убытки, неустойка. Судебные споры и арбитражная практика.

Упоминать о происходящем в России или в мире не буду. Новостные и прочие сайты пестрят информацией об этом. Сконцентрируемся на другом. Может ли происходящее (будь то коронавирус, эпидемия, пандемия или нечто аналогичное) признаваться форс-мажором не на обывательском, а юридическом уровне? Что дает такая квалификация и как себя вести в наиболее популярных ситуациях (аренда, поставка и пр.)?

1. Форс-мажор (обстоятельства непреодолимой силы): что это такое и для чего оно каждому предпринимателю и не предпринимателю тоже?

Форс-мажор упоминается в статье 401 ГК РФ. Ее название сразу определяет возможные границы толкования, которое в этой ситуации уместно. Основания ответственности за нарушение обязательства.

Это означает, что форс-мажор влияет только на то, будет ли такая ответственность за нарушение и если да, то в каком виде, объеме или порядке.

Законодатель не указывает, что именно квалификация в качестве форс-мажора в силу закона позволяет прекратить вообще обязательство одной стороны или взаимные обязательства. Это значит, что в силу этой нормы договоры продолжают действовать, они не изменяются, не расторгаются и не прекращаются. Если конечно исполнение после такого события вообще возможно.

Смотрим дальше на саму статью 401 ГК РФ.

Если иное не предусмотрено законом или договором, лицо, не исполнившее или ненадлежащим образом исполнившее обязательство при осуществлении предпринимательской деятельности, несет ответственность, если не докажет, что надлежащее исполнение оказалось невозможным вследствие непреодолимой силы, то есть чрезвычайных и непредотвратимых при данных условиях обстоятельств. К таким обстоятельствам не относятся, в частности, нарушение обязанностей со стороны контрагентов должника, отсутствие на рынке нужных для исполнения товаров, отсутствие у должника необходимых денежных средств.

Из ее прочтения можно сделать вывод, что обстоятельство непреодолимой силы может освободить от ответственности за неисполнение или ненадлежащее исполнение своих обязательств при осуществлении предпринимательской деятельности, если докажет (прим. – активная позиция, использование необходимых доказательств) что они были препятствием к надлежащему исполнению.

2. Форс-мажор: признаки, критерии

Тут уже без текста ст.401 ГК РФ никуда. Смотрим.

Законодатель четко и однозначно указывает, что обстоятельство непреодолимой силы должно быть чрезвычайным и непредотвратимым. По сути, нельзя его предусмотреть, не допустить наступление, а возможно даже отсутствие возможность его преодоления.

Теперь смотрим, что такое чрезвычайность и непредотвратимость.

Согласно п.6 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 24.03.2016 N 7 (ред. от 07.02.2017) “О применении судами некоторых положений Гражданского кодекса Российской Федерации об ответственности за нарушение обязательств”:

  • Требование чрезвычайности подразумевает исключительность рассматриваемого обстоятельства, наступление которого не является обычным в конкретных условиях.
  • Если иное не предусмотрено законом, обстоятельство признается непредотвратимым, если любой участник гражданского оборота, осуществляющий аналогичную с должником деятельность, не мог бы избежать наступления этого обстоятельства или его последствий.

Помимо этого, в практике встречается упоминается о разумных, адекватных мерах, которые должны были предприняты для надлежащего исполнения. Так, арбитражный суд Республики Саха (Якутия) в деле №А58-12354/2019 указал, что лицо признается невиновным, если при той степени заботливости и осмотрительности, какая от него требовалась по характеру обязательства и условиям оборота, оно приняло все меры для надлежащего исполнения обязательства.

Здесь кратко отмечу, что в практике также отражается позиция, что объем мер, обязанностей и ответственности, которые есть у профессионального участника рынка выше непрофессионального. Подобное может также оказать влияние на доводы, аргументы сторон и позицию суда по делу.

3. Форс-мажор: от каких требований защищает?

Если речь идет об освобождении от ответственности, то наиболее популярные требования, от которых форс-мажор может защитить это требования о взыскании убытков, взыскании неустойки.

Повторю, что само обязательство и обязанность по его надлежащему исполнению по-прежнему сохраняется.

Правда может оказаться, что такое исполнение уже перестало быть интересным кредитору, но и самому должнику. Но об этом в иных наших материалах.

4. Форс-мажор: чем доказывать и какое значение имеет заключение Торгово-промышленной палаты субъекта или РФ?

Закон, как правило, не содержит ограничений в видах, средствах доказывания обстоятельства, на которые стороны ссылаются в судебных спорах. Поэтому любые заключения не будут играть никакой заранее установленной силы (эффекта). Поэтому здесь я бы рекомендовал собирать и использовать как в подтверждение, так и в опровержение любые доказательства, которые удалось найти, собрать и использовать.

5. Форс-мажор в конкретных ситуациях (договор аренды, поставки, подряда-оказания услуг)

Так как форс-мажор избавляет от убытков-неустойки, то независимо от того, какой договор заключен между предпринимателями сам по себе подход останется неизменным.

Договор сохраняется, форс-мажор только позволяет по требованиям кредитора защититься должнику. Соответственно, статья 401 ГК РФ дает возможность выиграть в делах по взысканию убытков и неустойки должнику.

6. Форс-мажор: что еще может пригодится?

Сам договор (контракт), переписка сторон касательно тех или иных условий договора, выяснение воли сторон.

При этом в самом договоре в качестве аля форс-мажора могут быть определены обстоятельства, которые порождают иные юридические последствия, кроме освобождения от нарушений обязательства.

Такие последствия могут приводить к прекращению обязательств, изменению или расторжению договора.

7. Форс-мажор: судебная, арбитражная практика по делам о форс-мажоре (обстоятельствах непреодолимой силы)

Рассматривая указанный довод ответчика, апелляционный суд пришел к выводу о том, что подрядчик как профессиональный исполнитель работ должен был предвидеть весь объем работ, а также необходимые сроки для согласования порядка проведения работ на спорном объекте, в связи с чем указанные обстоятельства не могут рассматриваться в качестве непреодолимой силы, так как не обладают признаками исключительности и объективной непредотвратимости (Постановление 15 ААС от 03 марта 2022 по делу №А53-19901/2019).

Поскольку факт неисполнения ответчиком обязанности по оплате оказанных истцом услуг установлен судом, подтвержден материалами дела и ответчиком не оспорен, а доказательств наличия обстоятельств, определенных пунктом 3 статьи 401 Гражданского кодекса Российской Федерации в качестве оснований освобождения от ответственности лица, не исполнившего или ненадлежащее исполнившего обязательство при осуществлении предпринимательской деятельности, ответчиком не представлено, требование истца о взыскании с ответчика неустойки правомерно удовлетворено судом первой инстанции (Постановление 15 ААС от 21 февраля 2022 по делу №А53-35815/2019).

Чрезвычайных и непредотвратимых при данных условиях обстоятельств, препятствующих исполнению обязательства, не установлено. Ответчиком не представлено доказательств того, что им предпринимались все необходимые меры для своевременного исполнения договорного обязательства. Отсутствие у ответчика находящихся в его распоряжении денежных средств само по себе нельзя расценивать как принятие им всех мер для надлежащего исполнения обязательства с той степенью заботливости и осмотрительности, которая требовалась от него по характеру обязательства и условиям оборота. Поэтому тяжелое финансовое положение ответчикам само по себе не может служить обстоятельством, свидетельствующим об отсутствии вины общества, и, следовательно, основанием для освобождения его от ответственности на основании пункта 1 статьи 401 Гражданского кодекса Российской Федерации (Постановление 7 ААС от 20 февраля 2022 по делу №А45-35151/2019).

Легальное определение понятия «чрезвычайные обстоятельства» приведено в статье 3 Федерального конституционного закона от 30.05.2001 № 3-ФКЗ «О чрезвычайном положении». Согласно разъяснениям, изложенным в постановлении Президиума Высшего Арбитражного Суда Российской Федерации от 21.06.2012 № 3352/12, юридическая квалификация обстоятельства как непреодолимой силы возможна только при одновременном наличии совокупности ее существенных характеристик: чрезвычайности и непредотвратимости.

Под чрезвычайностью понимается исключительность, выход за пределы «нормального», обыденного, необычайность для тех или иных жизненных условий, что не относится к жизненному риску и не может быть учтено ни при каких обстоятельствах. Чрезвычайный характер непреодолимой силы не допускает квалификации в качестве таковой любого жизненного факта, ее отличие от случая в том, что она имеет в основе объективную, а не субъективную непредотвратимость.

Таким образом, к обстоятельствам, относимым к непреодолимой силе, могут быть отнесены природные явления (землетрясения, наводнения и т.п.), а также действия и события общественного характера (война, крупномасштабные забастовки, массовые волнения, запретительные меры, принимаемые государственными органами, международными организациями, и т.д.). При этом действие непреодолимой силы должно быть связано с конкретными гражданско-правовыми обязательствами сторон и быть непосредственной причиной невозможности их исполнения или ненадлежащего исполнения (Постановление 17 ААС от 17 февраля 2022 по делу №А60-59202/2019).

24 марта 2022

Виталий Ветров

30 апреля состоится бесплатный вебинар на тему: “Коронавирус, карантин: юридические последствия для договоров”

О чем будет вебинар?

2. Какие последствия признания коронавируса форс-мажором? Приостанавливает ли он исполнение обязательств или только освобождает от санкций?

Что такое форс-мажор. Объясняем простыми словами

Форс-мажор (от фр. force majeure — «высшая сила») — непредсказуемое событие или обстоятельство, из-за которого участник договора не может исполнить свои обязательства.

Если форс-мажор признают другие участники сделки или суд, то тот, кто нарушил договорённости, освобождается от ответственности.

Пример употребления на «Секрете»

«До конца этого года, несмотря на форс-мажор с коронавирусом, мы планируем увеличить общий оборот до $40 млн и осваивать новые рынки — вслед за Китаем и СНГ смотрим на Ближний Восток».

(Гендиректор Biletum Геннадий Нетяга — о cтратегии его сервиса по подбору бизнес-мероприятий.)

Ошибки в употреблении

Часто форс-мажором называют обстоятельства, которые им не являются. Например, владелец сети бургерных Black Star Burger Юрий Левитас, отвечая на вопрос «Секрета» про антисанитарию в заведениях, сказал: «Иногда случаются форс-мажоры — например, случайно обнаруживается, что у мяса просрочен срок годности. Такие ситуации — часть рутины в ресторанной сфере». Но рутинные обстоятельства по определению не могут быть форс-мажорными, ведь их можно предсказать и заранее к ним подготовиться».

Нюансы

В российском законодательстве нет термина «форс-мажор». Используется только понятие из Гражданского кодекса (ГК РФ) «обстоятельство непреодолимой силы».

Таким обстоятельством может быть нечто чрезвычайное и непредотвратимое — это две важнейшие характеристики «непреодолимой силы», разъяснил Верховный суд в 2015 году.

Год спустя он уточнил: требование чрезвычайности подразумевает исключительность, «выход за пределы “нормального”, обыденного, что не может быть учтено ни при каких обстоятельствах».

Точного списка этих обстоятельств нет — решение принимает суд в каждой конкретной ситуации. В ГК РФ приведены только три примера обстоятельств, которые точно нельзя считать таковыми:

  • нарушение обязанностей со стороны контрагентов должника;
  • отсутствие на рынке нужных для исполнения товаров;
  • отсутствие у должника необходимых денежных средств. Суды не признают обстоятельствами непреодолимой силы:
  • предпринимательские риски (рост цен и т. п.);
  • неисполнение или задержку исполнения своих обязательств госорганами и т. п.;
  • дорожно-транспортные происшествия, преступления и т. п.;
  • погодные явления, если они по своим масштабам не явились стихийным бедствием.

То есть если наступление каких-либо обстоятельств зависело от воли и действий сторон, то их нельзя считать обстоятельствами непреодолимой силы.

Суды признают обстоятельствами непреодолимой силы:

  • стихийные бедствия и природные катаклизмы;
  • войны;
  • эпидемии;
  • запретительные меры госорганов.

Однако сам факт наступления обстоятельств непреодолимой силы необходимо доказывать, поскольку разные обстоятельства будут по-разному влиять на возможность выполнить условия договоров.

Участники договоров чаще всего прописывают в документе форс-мажор как отдельный пункт. Туда они могут включить любые условия, но есть нюанс: в спорной ситуации суд может не посчитать описанные форс-мажоры обстоятельствами непреодолимой силы. Поэтому в договоре лучше самостоятельным пунктом указать конкретные основания для освобождения от ответственности, без привязки к форс-мажору. В таком случае вопросов у суда к этому пункту не будет, ведь это было решение сторон.

Форс-мажоры могут быть и неуниверсальными для разных ситуаций. Если взять пандемию коронавируса COVID-19, Верховный суд РФ разъяснил, что признание пандемии обстоятельством непреодолимой силы не может быть универсальным для всех должников независимо от типа их деятельности и т. п. Суд подчеркнул, что факт форс-мажора нужно устанавливать с учётом обстоятельств конкретного дела.

Наступление обстоятельств непреодолимой силы не освобождает от исполнения обязательств сторонами, а лишь исключает возмещение убытков, уплату неустойки и иные санкции, вызванные просрочкой исполнения ввиду непреодолимой силы.

Форс-мажор

Когда стороны заключают договор, они получают обязательства — оплатить, доставить, передать в собственность, оказать услугу. Если нарушить условия договора, придется нести ответственность: например, заплатить неустойку или компенсировать убытки второй стороне.

Но бывают случаи, когда обязательства по договору нельзя выполнить: например, в стране произошел военный переворот или стихийное бедствие. Непреодолимые обстоятельства называют форс-мажором. Когда они происходят, можно расторгнуть договор или пересмотреть его условия.

Критерии форс-мажора

Чтобы обстоятельство признали форс-мажором и нарушителя договора освободили от ответственности, оно должно соответствовать двум критериям:

  • чрезвычайность. Форс-мажор невозможно предвидеть при нормальных условиях;
  • непредотвратимость. Обстоятельства не зависят от воли и действий нарушителя договора.

Форс-мажор освобождает должника от штрафов и неустоек, но не прекращает его обязательства полностью. После устранения чрезвычайной ситуации договоренности возобновляются, если это еще актуально для сторон договора.

Что относят к форс-мажорам

Некоторые события по умолчанию относят к обстоятельствам неодолимой силы:

  • землетрясения, наводнения, смерчи, ураганы;
  • войны, забастовки, террористические акты;
  • государственные запреты на перевозки или торговлю, закрытие границ.

Суд будет рассматривать каждый случай отдельно и сравнивать его с критериями. Например, погодные явления не всегда признают форс-мажором.

В область пришли сильные морозы: техника подрядчика встала, поэтому он затянул сроки выполнения работ. Суд признает это форс-мажором, если такая погода — редкость для региона. Если в области постоянно сильные морозы, изменение погоды можно было предвидеть — значит, придется заплатить штраф.

С забастовками иначе, в них участвуют две стороны и одной из них часто приходится нести ответственность.

Например, если сотрудникам логистической компании задержали зарплату, а они этого не вышли на работу и сорвали сроки по всем договорам поставок, виноваты руководители и управляющие организации. За нарушения компания понесет ответственность в рамках заключенных соглашений.

В законе есть прямые указания на события, которые нельзя считать форс-мажором:

  • у должника нет денег;
  • на рынке нет нужных товаров;
  • контрагенты должника нарушили обязательства по договорам.

Судебная практика показывает, что суды не считают форс-мажором невыполнение обязательств санкций или роста курса доллара.

Относится ли эпидемия к форс-мажору

В случае с эпидемиями нужно учитывать конкретные обстоятельства и опираться на указанные в законе и судебной практике случаи. Например, если контрагенты не привезли товары вовремя коронавирусных ограничений и этого компания нарушила обязательства по своим договорам — это нельзя считать форс-мажором.

Гостиница отказалась возвращать деньги переноса мероприятия, но суд обязал ее это сделать

В январе 2022 года компания забронировала в гостинице номера для сотрудников на время летней ярмарки. Когда началась пандемия коронавируса, мероприятие перенесли, и компания попросила гостиницу вернуть деньги.

Гостиница отказалась вернуть всю сумму: по договору при отказе от брони она должна возместить только половину. Компания обратилась в суд, и обстоятельства признали форс-мажором: никто не мог предвидеть, что начнется пандемия. Гостиницу обязали вернуть все деньги.

Каждый случай рассматривают индивидуально. Если несмотря на эпидемию у должника был способ исправить ситуацию, но он им не воспользовался — ему придется отвечать за неисполнение своих обязательств.

Как прописать форс-мажор в договоре

Чтобы избежать разных толкований и судебных разбирательств, можно прописать в договоре ситуации, которых могут сорваться договоренности, и определить, что в таком случае делать.

Определить форс-мажоры. Например, указать, что действия или бездействие третьих лиц могут повлиять на исполнение договора и вторая сторона не несет за это ответственности.

В договор часто включают пункты, которые снимают ответственность с должника, если в отношении него совершили преступление: например, взломали счета или украли деньги.

Прописать, как действовать при форс-мажоре. Когда стороны договорились, какие случаи считать обстоятельствами непреодолимой силы, они указывают в договоре:

  • список документов для подтверждения форс-мажора;
  • порядок извещения второй стороны договора о наступлении обстоятельств непреодолимой силы;
  • последующие действия сторон.

Если форс-мажор не описан в договоре, принимать решение о признании обстоятельства форс-мажором будет суд.

Как подтвердить форс-мажор

Должник может обратиться в Торгово-промышленную палату за выдачей сертификата о форс-мажоре. Для решения споров по внешнеторговому контракту или международному договору нужно обратиться в федеральную торговую палату, а по другим сделкам — в региональную.

Что будет, когда форс-мажор подтвердят

Сторону, не исполнившую обязательства доказанного случая форс-мажора, освободят от необходимости уплачивать штраф или неустойку. Но форс-мажор не прекращает обязательства по договору. Как дальше выполнять обязательства — зависит от последствий.

После форс-мажора обязательства могут прекратиться: например, если стихийное бедствие вывело из строя все оборудование подрядчика. Но в этом случае придется вернуть второй стороне аванс. Если договор остается в силе, обязанности возобновляются и ничего возвращать не придется.

Что делать при наступлении

Если случилось непредвиденное и непреодолимое, можно попробовать решить проблему мирно. Вот каким будет порядок действий.

Шаг 1. Уведомить партнера о форс-мажоре. Лучше направить официальное уведомление заказной почтой.

Шаг 2. Предъявить доказательства, приложить подтверждающие документы.

Шаг 3. Договориться о том, как устранить последствия форс-мажора. Например, можно составить допсоглашение о переносе сроков или изменении объема обязательств.

Особой формы уведомления о форс-мажоре нет, можно составить его самостоятельно. В нем нужно написать, почему невозможно выполнить обязательства по договору, какие документы это подтверждают и что можно сделать, чтобы исправить ситуацию.

Чтобы вам было легче, мы подготовили шаблон — сохраните его себе и замените выделенный желтым текст на свой.

Уведомление о наступлении обстоятельств непреодолимой силы: образец

В уведомлении о форс-мажоре нужно подтверждение непреодолимости обстоятельств — например, ссылка на закон, указ или постановление

Как показывает судебная практика, суды редко признают спорные обстоятельства форс-мажором, поэтому советуем решать такие проблемы лично с контрагентом.

Что важно запомнить

  1. Форс-мажор — это чрезвычайные непредотвратимые обстоятельства.
  2. Если несмотря на природную аномалию, эпидемию и политическую обстановку должник мог выполнить свои обязательства, он не может ссылаться на форс-мажор.
  3. Спорные обстоятельства непреодолимой силы можно прописать в договоре. Это поможет избежать судебных разбирательств.
  4. При наступлении форс-мажора нужно проинформировать контрагента, предоставить доказательства и приложить план действий по решению проблемы и минимизации ущерба.

Сейчас читают

Роялти

Регулярная плата за франшизу или использование объекта интеллектуальной собственности

Прибыль

Разница между доходом и всеми расходами компании

Капитал

Любой ресурс бизнеса, который может принести прибыль

Будьте в курсе событий бизнеса

Получайте первыми приглашения на вебинары, анонсы курсов и подборки статей, которые помогут сделать бизнес сильнее

Короновирус и ограничительные меры как форс-мажор. Статья для юристов, которым во всем этом разбираться

Согласно п. 1 ст. 2 ГК РФ под предпринимательской деятельностью понимается самостоятельная, осуществляемая на свой риск деятельность, направленная на систематическое получение прибыли от пользования имуществом, продажи товаров, выполнения работ или оказания услуг.

В исключительных случаях, действия органов власти приводят к невозможности осуществления хозяйствующими субъектами предпринимательской деятельности, в т.ч. в части исполнения договорных обязательств, как раз в целях взаимодействия между бизнесом и властью созданы в РФ и в субъектах Торгово-промышленные палаты.

В соответствии с п. 1.3. Положения о порядке свидетельствования Торгово-промышленной палатой РФ обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажор), утв. Постановлением Правления ТПП РФ от 23.12.2015 № 173-14 обстоятельства непреодолимой силы (форс-мажор) — чрезвычайные, непредвиденные и непредотвратимые обстоятельства, возникшие в течение реализации договорных (контрактных) обязательств, которые нельзя было ожидать при заключении договора (контракта), либо избежать или преодолеть, а также находящиеся вне контроля сторон такого договора (контракта).

К таким обстоятельствам относятся: стихийные бедствия (землетрясение, наводнение, ураган), пожар, массовые заболевания (эпидемии), забастовки, военные действия, террористические акты, диверсии, ограничения перевозок, запретительные меры государств, запрет торговых операций, в том числе с отдельными странами, вследствие принятия международных санкций и другие, не зависящие от воли сторон договора (контракта) обстоятельства.

Свидетельствование обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажор) осуществляется Торговой — промышленной палатой путем оформления и выдачи Сертификата о форс-мажоре, свидетельствующем обстоятельства непреодолимой силы.

Получение Сертификата о форс — мажоре носит заявительный характер, в котором указываются наименование, реквизиты и предмет заключенного договора (контракта); обязательства заявителя по договору (контракту), порядок и сроки их исполнения; событие, которое заявитель считает обстоятельством непреодолимой силы (форс-мажором), препятствующее надлежащему исполнению указанных обязательств; начало и окончание срока действия такого события, а также ссылки на документы его подтверждающие и с приложением соответствующих документов.

При этом ТПП РФ выдает Сертификаты, свидетельствующие наступление обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажор) в соответствии с условиями внешнеторговых сделок и международных договоров РФ, а также обычаев, сложившихся в сфере предпринимательской деятельности, в том числе обычаев морского порта (подп. «н» п. 3 ст. 15 Закона РФ от 07.07.1993 № 5340-1 «О торгово-промышленных палатах в Российской Федерации»), а региональные Торгово-промышленные палаты наделены правом выдавать заключения о наличии обстоятельств непреодолимой силы по договорам, заключаемым между российскими организациями и предпринимателями (п. 10 ст. 6 Закона г. Москвы от 27.03.2002 № 17 «О Московской торгово-промышленной палате»), в частности, с 26.03.2022 региональные ТПП получили полномочия выдавать заключения о наступлении форс-мажора (Письмо ТПП РФ от 26.03.2022 № ПР/0315).

Как следует из опубликованной 30.03.2022 информации Министерства экономического развития РФ «как обстоятельство непреодолимой силы свидетельствуется не сама эпидемия коронавируса, а ограничительные или другие меры, предпринимаемые властями на территории России для противодействия распространению пандемии, из-за которых исполнение контракта российской компанией становится невозможным». К соответствующим мерам, принимаемыми властями можно отнести следующие:

— объявление нерабочих дней (Указ Президента РФ от 25.03.2022 № 206),

— принятие главами субъектов РФ нормативных актов, регламентирующих введение ограничений (приостановлений) от одной недели до двух месяцев права на осуществление определенных видов предпринимательской деятельности (Поручение Правительства РФ от 27.03.2020),

— временное ограничение движения через государственную границу РФ (Распоряжение Правительства РФ от 27.03.2022 № 763-р),

— ограничение авиасообщения (Поручение Правительства РФ от 20.03.2022 № ТГ-П12-2111),

— введение ограничений передвижения за пределы района проживания,

— введение в регионах режима повышенной готовности и самоизоляции, что безусловно влияет на исполнение договорных обязательств.

В гражданском законодательстве регламентированы юридические концепции, которые могут применяться к договорным отношениям в ситуациях форс-мажора:

1. Непреодолимая сила, или «форс-мажор» (ч. 3 ст. 401 ГК РФ) — как основание для освобождения от гражданско-правовой ответственности за нарушение обязательств.

Согласно п.п. 8 и 9 Постановления Пленума Верховного Суда РФ от 24.03.2016 № 7 «О применении судами некоторых положений ГК РФ об ответственности за нарушение обязательств» в силу п. 3 ст. 401 ГК РФ для признания обстоятельства непреодолимой силой необходимо, чтобы оно носило чрезвычайный и непредотвратимый при данных условиях характер.

Требование чрезвычайности подразумевает исключительность рассматриваемого обстоятельства, наступление которого не является обычным в конкретных условиях.

Если иное не предусмотрено законом, обстоятельство признается непредотвратимым, если любой участник гражданского оборота, осуществляющий аналогичную с должником деятельность, не мог бы избежать наступления этого обстоятельства или его последствий.

При наступлении форс-мажора должник освобождается от ответственности за неисполнение или ненадлежащее исполнение обязательства, в т.ч. убытки, причиненные просрочкой исполнения обязательств вследствие наступления обстоятельств непреодолимой силы (п. 3 ст. 401 ГК РФ, п. 2 ст. 405 ГК РФ). Обязательство, которое невозможно исполнить после того, как форс-мажорные обстоятельства отпали, прекращается. Бремя доказывания наступления обстоятельств лежит на должнике.

2. Невозможность исполнения обязательств, которые влекут их прекращение:

  • вследствие невозможности исполнения, если она вызвана наступившим после возникновения обязательства, обстоятельством, за которое ни одна из сторон не отвечает (ст. 416 ГК РФ). Если обязательство прекращено в связи с невозможностью его исполнения, должник не несет ответственности за неисполнение договора (Постановление Президиума ВАС РФ от 21.10.1997 № 4051/97 по делу № 224/8).
  • вследствие издания акта органа государственной власти или органа местного самоуправления исполнение обязательства становится невозможным полностью или частично, обязательство прекращается полностью или в соответствующей части (417 ГК РФ).

3. Существенное изменение обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора, является основанием для его изменения или расторжения в судебном или внесудебном порядке.

Изменение обстоятельств признается существенным, когда они изменились настолько, что, если бы стороны могли это разумно предвидеть, договор вообще не был бы ими заключен или был бы заключен на значительно отличающихся условиях (ст. 451 ГК РФ). При применении положений об изменении (расторжении) договора в связи с существенным изменением обстоятельств суд определяет наличие такого изменения, время наступления, возможность его предвидеть при заключении договора (Определение ВС РФ от 30.07.2013 № 18-КГ13-70).

Следовательно, форс-мажор (обстоятельства непреодолимой силы) — это юридическая квалификация обстоятельств, при одновременном наличии таких существенных характеристик, как чрезвычайность и непредотвратимость, в соответствии с которым сторона договора может избежать гражданско-правовой ответственности или рассчитывать в случаях, определенными законом на прекращение, изменение или расторжения договора при наступлении определенных обстоятельств, подтвержденных документальным образом.

Таким образом, в случае обращения заинтересованного лица за защитой нарушенного (оспариваемого права) во внесудебном и судебном порядке необходимо предпринять меры к соблюдению установленного договором порядка уведомления кредитора, а также в силу ст. ст. 9 и 65 АПК РФ представить, доказательства, подтверждающие факт наступления форс — мажорных обстоятельств (обстоятельств непреодолимой силы), например, сертификата о форс-мажоре, актов органов государственной власти и др., а также наличия причинно-следственной связи между форс-мажором и невозможностью исполнить обязательство.

При построении доказательственной базы также возможно применить п. 1 ст. 69 АПК РФ, согласно которого обстоятельства дела, признанные арбитражным судом общеизвестными не нуждаются в доказывании.

Общеизвестность обстоятельств устанавливает арбитражный суд при рассмотрении конкретных дел. Для признания факта общеизвестным требуется, чтобы он был известен широкому кругу лиц, в том числе составу суда, рассматривающему дело, в частности, указанные обстоятельства устанавливаются наличием общеизвестных фактов, публикаций в СМИ и иными способами, не нуждающимися в специальных средствах доказывания.

Пройдите курс повышения квалификации по теме «Управленческий учет с нуля до внедрения». 120 ак.часов, обучение онлайн 1 месяц, официальное удостоверение.

При записи на курс до 6 февраля подарок 12 тысяч рублей — 3 месяца безлимитных консультаций от лучших экспертов «Клерка».

Ссылка на основную публикацию